分析单位

[拼音]:fenxi danwei

[英文]:unit of analysis

社会研究者观察、描述和解释其特征的那些人或事物。研究者综合某些人或事物的特征,以便描述更大的群体或解释某些抽象的现象。

在社会学分析中,至少存在6个层次的分析单位,即个人、群体、组织、社群、制度、社会系统。

(1)个人是最常用的分析单位。研究者通过对个人描述的处理来描述和解释社会群体及其互动过程。一般来说,适用于每个人的科学发现是最有价值的。但在实践中,分析单位通常只是有限群体的个人。例如,学生、工人、父母等。

(2)社会群体也是社会学研究的分析单位,它的特征不同于群体内个人特征的集合。例如,以家庭作为研究的分析单位时,可以根据家庭的收入、是否拥有电视机等来描述每个家庭,对家庭的平均收入和电视机拥有量进行归类,然后确定家庭收入与电视机拥有量的关系。在某些情况下,社会群体的特征也可以从其成员的特征中抽象出来。例如,用父母的年龄、教育程度等来描述家庭的特征。

(3)组织作为分析单位时,要根据组织特征,对其构成要素或对它所属的更大群体的描述进行刻画。例如,对企业,可以根据职工数、净利润、资产等刻画其特征。

(4)人类生态学通常以社群为分析单位。例如,关于地区的家庭破裂比例与地区犯罪率的关系。这里所谈相关的变数是地区的家庭破裂率,不是单个破裂家庭;是地区犯罪率不是个人犯罪。

(5)制度分析是将社会的法律、政治、经济、家庭等制度作为分析单位,考察制度内或制度间要素之间的关系。

(6)在以社会系统为分析单位的陈述里,是以社会性要素为特征变数的,包括阶层化制度的性质、都市化程度、专业化程度等。

若用一种分析单位作研究却用另一种分析单位作结论,就会形成区群谬误,又称体系错误。例如,当资料表明越穷的农村社群生育率越高时,就不能立即得出越穷的农民生育子女越多的结论。因为可能是贫穷的农村社群中的富裕农民生育子女多而使得生育率增高。这说明以社群作为分析单位进行研究时,不能得出关于个人的结论。

研究中易于出现的另一个与分析单位有关的谬误是还原论又称简约论。分析单位往往有多种特征,还原论者只以其中某一种特征来解释和说明覆杂的社会现象。例如,一个社群有经济、政治、文化、宗教、信仰、风俗习惯等多方面的特征,如果只以经济特征来说明这一社群的生育率就易于犯还原论的错误。常见的还原论有:经济还原论、心理还原论、政治还原论等。

在社会学分析中,有些要同时运用多种分析单位。如在背景分析中,需要检验不同分析层次的分析单位间的关系,有社会制度、社会阶级与个人的关系等,其中制度变数可与个人变数、群体变数可与个人变数关联起来分析。

在理论研究中,运用不同的分析单位将导致不同的理论型别。É.迪尔凯姆等人的理论与当代社会学理论存在的差异,很多表现在分析单位上。

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