净土法门:家庭教育为什么重要?

问:第一,请问家庭教育为什么重要?忽略了家庭教育,有何弊病?

答:我想这个问题不必多说,你只要好好想想你自己的家庭、你亲戚朋友的家庭、你们邻居的家庭,你就全明白了。你再想想中国古圣先贤跟我们说的话,叫「家和万事兴」。家要不和呢?家要不和,万事都衰。你想想是不是这样情形?这仔细观察。你自己是希望有个美好的家庭、和睦的家庭,还是希望要不和?夫妻不和、父子不和、兄弟不和,你愿不愿意处在这个家庭?这是个很现实的问题,不必跟你讲道理,你就能感到家庭教育为什么重要。

我们在讲经的时候常常说,家庭跟社会的关系、跟国家的关系、跟世界的关系,它就像人身体一个细胞,国家就像器官。我们身上很多不同的器官,外面眼耳鼻舌身,里面五脏六腑,全都是细胞组成的,全身就好像是世界,你就晓得家庭是最小的单位,人身体的细胞。细胞要坏掉、都有问题了,都有病毒了,器官能好得了吗?身体能好得了吗?你从这个地方去想就明白了,家庭不好,社会一定动乱,国家决定不安全,世界一定大乱。

今天我们的社会、我们这个地球出了毛病,毛病出在哪里?就出在家庭。我在澳洲昆士兰住的时候,昆士兰大学和平学院从九一一事件发生之后,就感到世界和平已经有严重的危机了。冲突怎么化解?和平怎样才能落实?找我跟学校和平学院的教授,有十几位教授,我们举行了两次座谈会。首先,我听学校报告。然后我告诉他们,我说你们天天在研究化解冲突,冲突的根源你没找到。这个东西跟大夫治病一样,你总得把病源找到,对症下药才能产生效果。他们问我病源在哪里?我就告诉他,在家庭。这个他们没想到。你看今天社会离婚率多高?离婚率就是什么?就是夫妻不和。夫妻是家庭的核心,就如同细胞的核心一样,这个一不和,家就毁掉了。所以,夫妻不和一定引起父子不和、兄弟不和,他走进社会他能跟什么人和睦相处?不可能。这是这些从事和平工作的人没想到。

然后我再告诉他,我说还有更深的因素,他说更深的是什么?更深的是自己,你自己跟自己不和。怎么自己跟自己不和?在中国传统教育里面,本性跟习性冲突;在佛法里面讲,性德(自性)跟习气、烦恼冲突。这个就不好翻,他们很难理解,我们就换个话来说,方便一点。我说利害,你见到利,你是不是想到你自己得到,还是让别人得到?这个容易懂。利益当前的时候都要争利,你要争利,一定就损害别人,冲突就从这里发生了。我说这是自己内心,就是自利跟利他的冲突。如果我们念念都想到利益别人,不想到利益自己,冲突就化解了。如果念念是顾自己的利益,不顾别人的利益,冲突怎么能化解?

所以儒跟佛、道都讲得很好,你看儒家讲「格物、致知、诚意、正心、修身」,这就是自己和,自己身心和。自己身心和,家才和,才齐家;家和之后国就和,国治;然后天下和,天下太平。我们老祖宗五千年前就这样教我们,所以中国人最重视家庭教育。忽略家庭有什么毛病?中国现在这一百年忽略家庭,社会就动乱,社会没有安全感。

一百年前的社会不是这样的,清朝朝廷虽然腐败,但是民间伦理道德、风俗人情淳厚,人活在世间他有乐趣、有人情味,彼此确实都能做到互相尊敬。自己谦虚,处处都想到别人,礼让,都懂得谦让。陌生人、旅客,在从前没有这么方便,哪有这么多旅馆?尤其是在郊区,乡下。走路,为了赶路,天黑的时候没有地方住,到人家农村里面敲门借个地方住。人家一看你这是走远路的,非常欢迎,接待你,给你准备吃的,给你休息的地方。那种热情现在没有了。这样的热情,我们在抗战期间还有,抗战期间我们是流亡学生,到处逃难,遇到的陌生人家没有一个不肯帮助的。不肯帮助的人很少,十之一、二;热心帮助的,十之八、九。所以我们对於社会知道感恩,对人知道感恩,这些全都是家庭教育。知道人与人的关系,人与人应该互相尊重、互相敬爱、互相关怀、互助合作,伦理道德的教育。

今天社会动乱,你要不从这上做起就不行。我们在汤池做了个实验,这个实验跟诸位讲过多少次。我从昆士兰大学两次会议之后,就接受学校的委托,代表学校、代表澳洲参加国际和平会议,先后参加十次。这十次当中,七次是「联合国教科文组织」主导的,我们认识许多专家学者,还有一些国家领导人,天天在想,想不出好办法。我这几次会参加之后,我就完全明白了,开会有没有用处?没有用处,一定要学我们老祖宗传给我们的,释迦牟尼佛教导我们的,办班教学。我们把这桩事情介绍给与会的会友们,他们听了之后很欢喜、很赞叹,不相信。他说这是从前,现在能做得到吗?所以我们才在汤池做这个实验,没有想到不到半年就做出来,证明古人所说的「人民是教得好的」,你不教不行。

我们现在教很困难,因为你断了一百年。应该怎么教法?选这个小镇十二个村庄,居民四万八千人,居住在这个地方的居民,男女老少、各行各业大家一起学,学什么?就学《弟子规》。人人都学《弟子规》,人人都懂礼,都能和睦相处了。所以,夫妻和合了,没有离婚的;想离婚的,一接受这个教育,不离婚了。父子关系好了,婆媳关系好了,跟邻居关系好了,汤池镇在半年变成礼义之邦、和谐社会,去参观的人都非常感动。你说家庭教育重不重要?我们在汤池做的就是家庭教育,没有别的,所以不可以疏忽。

中国立国五千年,这么大的国家,这么多的族群,能够和睦相处,能够互助合作,维持著长期的和平,长治久安,靠什么?靠家庭教育。所以我常常讲,在联合国做多次报告,中国解决问题是用教育,家庭教育。学校教育是家庭教育的延续,社会教育是家庭教育的扩充,宗教教育是家庭教育的圆满。我们讲这四种教育,家庭是根,四个教育是一贯的。